Navios subsidiados pela China próximos ao Sul da América Latina levantam preocupações sobre a pesca ilegal

Centenas de navios de pesca chineses enchem os mares perto das fronteiras marítimas dos países sul-americanos. Embora pareça modesta, a frota de pequenos navios de pesca está entre uma armada de navios apoiada financeiramente pelo regime chinês, com uma parte potencialmente envolvida na pesca ilegal em águas territoriais de outro país.

Na costa da Argentina , alguns desses navios desligam seus dispositivos de rastreamento obrigatório AIS (Transponders Náuticos) à noite para pescar ilegalmente em zonas econômicas exclusivas de outras nações.

Navios com dispositivos AIS (Automatic Identification System) ligados

No Atlântico Sudoeste, a organização sem fins lucrativos Oceana citou vários incidentes de embarcações chinesas potencialmente praticando pesca ilegal. Eles teriam desligado seus sistemas de identificação automatizados, que são obrigatórios de acordo com um tratado da ONU assinado pela China . O relatório rastreou a atividade da frota ao longo de águas Argentinas, de 1º de janeiro de 2018 a 25 de abril de 2021.

A Oceana documentou mais de 6.000 eventos de lacuna, durante os quais os navios ficaram invisíveis por mais de 24 horas, “escondendo a sua localização de pesca e mascarando comportamentos potencialmente ilegais, como cruzar para as águas nacionais da Argentina para pescar”. Os navios permaneceram indetectáveis ​​por 600.000 horas no total, e a frota chinesa foi responsável por 66% desses incidentes.

Além disso, 523 barcos foram detectados no Atlântico sudoeste, próximo à Argentina, entre novembro de 2020 e maio de 2021. Destes, 42% “escureceram” pelo menos uma vez, ao desligar seus transponders.

Enquanto isso, no sudeste do Pacífico, uma patrulha vigilante chamada Ocean Warrior registrou 16 casos de navios chineses desligando seus dispositivos de rastreamento, transmitindo várias identificações eletrônicas e transmitindo informações que não correspondiam aos nomes e locais listados. Cerca de 24 dos barcos que navegavam na área tinham um histórico de acusações de abuso trabalhista, condenações por pesca ilegal ou pareciam estar em violação da lei marítima.

A frota estrangeira da China é a maior do mundo, oficialmente limitada a 3.000 navios. No entanto, ele teria entre 200.000 e 800.000 barcos, de acordo com Ian Urbina, diretor de jornalismo sem fins lucrativos do Outlaw Ocean Project. A frota recebe bilhões em subsídios do Partido Comunista Chinês (PCC).

Urbina afirma que a frota é “abastecida principalmente” pelo PCC, acrescentando que a frota pesqueira da China “atua como uma projeção do poder geopolítico nos oceanos do mundo”.

Ele ainda cita Greg Poling, diretor da Iniciativa de Transparência Marítima da Ásia, dizendo que “a escala e a agressividade de sua frota colocam a China no controle” e que os países estrangeiros não estão dispostos a lutar contra os navios de pesca chineses que entram em suas águas.

Urbina disse que, em 2018, o regime chinês concedeu subsídios à pesca de US $ 7,2 bilhões, que incluem dinheiro para combustível, novos barcos, motores. Isso equivale a cerca de 20% dos subsídios globais estimados para o setor.

A empresa chinesa Pingtan Marine e suas afiliadas, que distribui a segunda maior frota da China no exterior e está listada na Nasdaq, foi supostamente construída com empréstimos estatais, subsídios e as conexões de seu CEO Zhou Xinrong dentro do PCC, informou a AP.

Duas autoridades americanas disseram que o ex-presidente Donald Trump proibiu Zhou e sua esposa de entrar nos Estados Unidos por serem cúmplices da pesca ilegal e do tráfico de pessoas.

O ex-ministro de pesca estrangeiro da Indonésia disse que Pingtan “não é apenas uma empresa de pesca – é praticamente um ativo do governo chinês”.

Por exemplo, Pingtan recebeu US $ 29 milhões em subsídios nos primeiros nove meses de 2020 e US $ 280 milhões em empréstimos do Banco de Desenvolvimento da China e outros credores estatais, conforme relatado em seu último relatório de lucros.

A empresa tem 57 navios registrados pela China para pescar no Pacífico Sul e foi acusada de pesca ilegal na Indonésia, Equador e África do Sul, conforme noticiado pela AP.

Sobrepesca

A exploração pela China de áreas cada vez mais distantes de suas costas ocorre após décadas de sobre pesca perto de casa. Isso constitui um grande problema para a América do Sul , já que a pesca industrial chinesa pode representar uma ameaça à fonte de sustento dos pescadores locais.

Os navios chineses geralmente permanecem em alto mar perto das Américas – fora da jurisdição marítima dos países – enquanto pescam a lula de Humboldt.

A pesca de lula na China no alto mar do Sudeste do Pacífico atingiu mais de 300.000 toneladas em 2019. Em comparação, a captura do Peru durante 2018 foi de 317.000 toneladas em sua zona econômica exclusiva e 218 toneladas no alto mar. Os dados foram coletados pela Organização Regional de Gestão de Pesca do Pacífico Sul, um grupo intergovernamental comprometido com a conservação e sustentabilidade dos recursos pesqueiros.

Embora a lula seja abundante na área, especialistas alertam que a espécie também pode sofrer com a sobrepesca, citando casos de desaparecimento de estoque na Argentina, México e Japão.

A região é vulnerável à pesca abusiva da China, segundo o capitão Peter Hammarstedt, diretor de campanhas da Sea Shepherd, uma organização ativista pela conservação da fauna marinha. Ele culpa a China pela pilhagem de atum e tubarão na Ásia e afirma que não há razão para acreditar que eles irão “administrar esta nova pescaria com responsabilidade”.

A ONG Sea Shepherd ficou conhecida pelo choque nos navios japoneses Nisshin Maru e Yushin Maru em documentário no Discovery Channel

Hammarstedt também apontou que o Oceano Pacífico Sul é como o “Velho Oeste”, já que “ninguém é responsável pela fiscalização lá fora”.

Como o alto mar não tem regulamentos, organizações sem fins lucrativos estão pressionando por um Tratado de Alto Mar, buscando a criação de restrições à pesca em águas internacionais.

Recentemente, centenas de navios chineses foram encontrados pescando perto das Ilhas Galápagos, um patrimônio mundial da UNESCO que abriga várias espécies ameaçadas de extinção. A descoberta estimulou a implantação de uma patrulha vigilante chamada Ocean Warrior no Pacífico Sul para monitorar a atividade pesqueira.

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